Что такое язык

Что такое «язык»? В простом смысле – да простят меня кандидаты филологических наук – язык – это инструмент коммуникации. Обычно участниками коммуникации выступают люди, но в некотором ограниченном смысле человек может использовать язык также для передачи сообщений своей собаке, например, или компьютеру. Тем не менее, человеческий язык уникален тем, что с его помощью можно искусно выражать бесконечное число мыслей в бесконечных комбинациях.

В любом разговоре один человек является говорящим, а другой – слушающим. Говорящий имеет намерение сообщить что-то собеседнику. Он подсознательно преобразует свою мысль в сообщение, которое должно быть понятно его собеседнику. В лингвистике этот процесс называется «кодирование». Первое лицо «передает» сообщение второму лицу, которое после его получения преобразует  его обратно в мысль. Такой процесс называется «декодированием» или просто «расшифровкой». Кодирование происходит в устной и письменной речи, а декодирование –  в процессе слушания и чтения.

Сообщение на самом деле состоит из трех частей, трех основных компонентов языка: слова, грамматики, и звука. «Словарь», или по-другому «лексикон», является хранилищем слов (лексем), которые находятся в сознании человека. На самом деле, это больше, чем просто слова: словарь языка включает также значения слов, их культурное использование, грамматические функции и т.д. Тут может быть использовано слово «энциклопедия». «Грамматика» рассматривает порядок слов (синтаксис), способы образования слов с помощью корней, префиксов и суффиксов (морфология), и даже способы соединения предложений и абзацев вместе для образования больших отрезков речи (дискурсивный анализ). Звуковая же система языка (фонология) – это реализация слов и предложений в физическом представлении. (В письменной форме и при чтении звуковая система часто представлена в виде алфавита.)

Два человека, говорящие на одном языке, имеют в сознании, по существу, одну и ту же словарную, грамматическую и звуковую системы. Процесс кодирования и декодирования в таком случае протекает естественно. По мере отличия основных компонентов, скажем, у американца, говорящего на английском языке и новозеландца также говорящего на английском языке, но уже отличающемся от американского варианта, процесс коммуникации будет затруднен и потребуется дополнительное усилие со стороны говорящего и слушающего. Иногда слушающему требуется разъяснение, поэтому говорящему приходится перестраивать свою речь, чтобы быть более понятными.

Подобным же образом выстраивается процесс коммуникации у носителей двух разных языков. Если люди говорят на родственных между собой языках (например, принадлежащих одной языковой семье), таких как французский и испанский языки, то в этих языках будут некоторые общие черты в словаре, грамматике и звуковой системе. Но чтобы беспрепятственно общаться, этого недостаточно. Тем не менее, благодаря сходству между языками, близкий к родному язык можно выучитьг ораздо быстрее и легче по сравнению с «чужим» языком. Например, корейский и арабский языки не имеют почти ничего общего в отношении словарного состава, мало общего с точки зрения грамматики, а также очень разные звуковые системы. Поэтому кореец, решивший изучить арабский язык, сталкивается со многими трудностями.

Но, не все так мрачно: все языки имеют много общего, того, что лингвисты называют языковыми универсалиями. Например, во всех языках есть способы выражения обстоятельств произошедшего события. В каждом языке есть субъект действия, объект действия, и так далее. Лингвисты спорят о том, являются ли эти универсалии врожденными, присущими человеческому сознанию (см. Хомского) или же они являются результатом общего происхождения человечества и мирового опыта (см., например, Т. Гивон). Как бы то ни было, в любом случае эти универсалии помогают нам в изучении иностранного языка. Всякий, кто, будучи ребенком, выучил первый язык, имеет предрасположенность к изучению второго языка в детстве или же в зрелом возрасте. Нужно заметить, что с возрастом снижается способность к овладению иностранным языком в полной мере.

Что означает «выучить иностранный язык»? Это значит: выучить словарный состав, грамматику, и звуковую систему языка, чтобы уметь соответствующим образом кодировать и декодировать сообщения.

Автор: Рейд Уилсон